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介词在托福阅读中的作用

来源:朗阁教育13-04-07编辑:PMC_ivy0人看过

托福考试作为一项相对前沿的考试,对考生英语能力的考察较为全面透彻,单就阅读部分来看,我们可以把阅读十大题型具体划分为如下五个考察维度:

  托福考试作为一项相对前沿的考试,对考生英语能力的考察较为全面透彻,单就阅读部分来看,我们可以把阅读十大题型具体划分为如下五个考察维度:

  从这五大考察维度我们可以看到,对考生英语阅读能力的考察涵盖了词汇→句子→段落→文章的各个层面,词汇是我们读懂文章、做对题目的基础,起到了“聚沙成塔”的根本性作用,换句话说,无论关于托福阅读的应试技巧多么繁杂,只有真正读懂文章、理解作者的写作目的与思路才是阅读取得理想成绩的关键。而托福阅读的文章多取材于大学教科书,文章一大特点即是陌生词汇较多,尤其是作者常采用高级词汇替换常用简单词,比如谈论某事重要性时作者会用sth. is quite critical/crucial/vital来替换sth. is very important这种通俗的表达,这就给考生理解文章及作者观点带来了困扰。

  而实际上,很多名词或动词的词义是可以通过介词词组搭配来猜测出其大致含义的,这也是我们托福阅读词汇题解题方法中常用的一种,即介词的方向性常暗示所考词汇的大致含义。关于介词,微博上曾有一张图形象全面的概括了英语中常用介词的基本含义:

介词方向性在托福阅读中猜测词义的作用

  图中这三十个常用介词或介词词组,又可细分为如下三类:

  1静态:in/inside,on,near,at,under,below,above,around/round,among,between,behind,in front of,opposite,next to/besides/by,against

  2动态:through,along,across,onto,into,out of,off,past,from...to...,towards

  3动静皆可:up,down,over

  结合示意图和上述分类可以发现,大部分介词或介词词组常带有某种方向性意味,比如,through暗示了从某个物体的一面直接进入到另一面的穿透力,而across则指的是从这个物体上方飞跃过去的力量,那么这两个介词前面所搭配的动词含义上就有了区分,一个东西可以是“跳跃”越过另一个物体,却不可能是“穿透”越过另一个物体;再比如“A jumped into B”和“A jumped onto C”,假设B和C是两个我们不认识的单词,那么通过对这两个简单句的分析可以推出B和C都是名词词性(A 是主语,jump谓语动词,into/onto B/C 构成介词词组做介词宾语),再看他们所搭配的介词,into表示“向...内”onto表示“到...上”,那么我们就可以大致推测出B这个单词应该是指一种四周高中间凹陷进去的东西,而C这个单词应该指一种类似桌子板凳一样中间平实的东西。

  那么在托福阅读中我们就可以通过这种介词的方向性来推测一个陌生单词的大致含义,例如OG《Green Iceberg》第四题考察“penetrate”一词的词义,结合托福阅读词汇题的解题方法,我们回到该词所在句看一下:

  The ice shelf cores, with a total length of 215 meters (705 feet), were long enough to penetrate through glacial ice-which is formed from the compaction of snow and contains air bubbles-and to continue into the clear, bubble-free ice formed from seawater that freezes onto the bottom of the glacial ice.

  这句话比较长,拆分一下,“with a total length of 215 meters (705 feet)”是一个with引导的伴随状语表示对ice shelf cores的补充说明,两个破折号之间是一个which引导的定语从句修饰个破折号之前的“glacial ice”,最后半句中“formed from seawater that freezes onto the bottom of the glacial ice”是一个过去分词词组修饰bubble-free ice,而这个修饰成分中以that引导的定语从句又进一步修饰了that之前的seawater;根据长难句分析“去修饰,留主干”的原则,以上这三个表示补充说明的修饰成分我们可以暂且抛开不看;于是全句就被缩简为如下这个句子:

  The ice shelf cores were long enough to penetrate through glacial ice and to continue into the clear, bubble-free ice .

  需要注意的是and连接的“to continue into...”与“were long enough”之后的“to penetrate through...”是一个平行结构,均为enough之后的不定式,即“...were long enough to penetrate...and were long enough to continue...”的结构。那么观察一下句子可以发现,所考词汇penetrate位于to之后构成不定式,故应该是一个动词,则可关注其后所搭配的介词“through”,而我们之前说过and后为平行结构,则continue into中间应该是省略了一个动词“penetrate”避免与前文重复,因此此处的into亦为penetrate所搭配的介词,所以我们可以对这个句子再简化,只看介宾搭配的部分,即:

  penetrate through glacial ice and into the clear,bubble-free ice

  根据我们所说的介词方向性暗示,through指从某个物体的一面直接穿透进入到另一面,into则表示“向...内/进入...里面”,再结合through与into之后的宾语glacial ice和bubble-free ice,我们知道这句话大概是说冰架的核心部分非常长,有多长呢,足以penetrate冰川到冰川的另一面,并且继续penetrate直到进入没有泡沫的冰层中去。那么把这句话中文意思弄出来,就很容易猜出这个penetrate表示的含义应该有穿透、穿过的含义,再结合选项看一下,collect收集pierce刺穿melt融化endure忍受,显然只有pierce的词义与我们所推测词义大致相符。那么penetrate这个单词本身的词义就叫做“渗漏,渗透”,这个单词从词汇学习的角度来说也很好记忆:通过拆分联想法可以将这个词拆为p+enetr+ate,p这个字母位于如psychology等单词前常常不发音,我们可以先丢开不看,ate在这里是一个动词后缀,中间的enetr长得非常像一个单词“enter”进入,而“渗漏,渗透”正是一种缓慢进入某个空间或介质的过程。

  而介词的方向性同样利于我们去理解并记忆一些容易混淆含义的介词词组,也就是我们所谓的“固定搭配”,例如familiar这个词的常用表达有两种:be familiar to和be familiar with。前者表示“为...所熟悉,被...所熟知”,而后者表示“和/与...很熟悉”,例如我们可以说“Jay Zhou is very familiar to us.”却不能说“Jay Zhou is very familiar with us.”那么许多同学对这两种常用表达的含义容易产生混淆,而如果从介词方向性角度去理解就能非常轻松地记住其差异:to sb.通常我们理解为“对于某人而言”,那么这个to本身有一种从一个地方到另一个地方去的距离感,而with常含有与某人某事共同、一起的含义,单词所搭配介词的差异决定了其表达含义上的差异。在词汇和阅读的教学过程中我也曾反复和同学强调,其实任何所谓的“固定搭配”都是有因可循的,不要死记硬背,要结合介词本身的方向性去理解着记忆。


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